Книга: Подмастерье мага
Назад: Глава 70
Дальше: Глава 72

Глава 71

Мы бежали так будто за нами гналось стадо диких кабанов, хотя примерно так оно и было. Оставшиеся всадники Вокров наступали нам на пятки, а эльфы, со своей природной ловкостью, от них отставали не сильно далеко. Но у нас было одно существенное преимущество. Нас ждали. Все это время, которое мы отвлекали бойцов кровавого барона Лиска готовилась к встрече наших преследователей.
Один из свинов позади мерзко завизжал и с грохотом повалился на землю. Тоненькое деревце, которое он должен был снести, не замечая оказалось вкопанным в землю копьем, вспоровшим брюхо и буквально разделавшим зверя на две половины. Три оставшихся всадника резко замедлились, ища безопасные пути. Вот только таких не было, по крайней мере для мощных зверей. Даже та единственная тропка по которой бежали мы, пролегавшая через узкие места меж деревьев, была безопасна только если знать, как помечены ловушки.
Вот раздвоенный ствол, на котором вырезан круг. Значит сразу за ним яма с кольями. Нужно перепрыгивать оттолкнувшись от ствола. Горизонтальная линия – значит за кустами натянута веревка, и нужно бежать пригнувшись. Перекрестие… все эти знаки знало четыре человека. Я, Василиса, Трия, и конечно же придумавшая их Лисандра. Бойцы просто повторяли то что делал я стараясь ступать след в след.
Эльфы, и их глава Эва, тоже к сожалению дураками не были. Так что наши секреты для них оставались загадкой лишь пару раз. Толстая веревка и вкопанные на удобных тропах ловушки остановили двоих всадников, но не разъяренного Лекса. Маг крови выпил уже второго кабана и теперь, окруженный бардовым шаром, двигался словно каток.
Деревья от соприкосновения с ним начинали шипеть и оплавляться, листва мгновенно жухла. Черт его знает, что он там с кровью делал, но явно она не в первозданном виде была. Скорее в кислоту превратилась. И это свойство надо запомнить, никто до этого не говорил мне что такое вообще возможно. Регулярно выстреливая вперед щупальцами и отдельными сгустками жидкости Вокр двигался по лесу. И единственное что слегка утешало – в ловкости и скорости он значительно уступал как нам, так и преследующих нас эльфов. А ведь эта сцена готовилась специально для них. Хотя вернее было бы сказать, что против.
Проверка восприятия. База: 1 (+2 эликсир, -2 одноглазый, +1 общий). Бонус: -2 (хорошее укрытие). Бросок: 2. Требование: 2. Провал.
Когда до решетки арены оставалось всего с десяток шагов ко мне протянулась ладонь. Это было столь неожиданно что я чуть не рубанул по ней Жертвенным и лишь в последнее мгновение успел остановить клинок. Лиска зло посмотрела на меня покрутив пальцем у виска, и поманила внутрь. К сожалению эльфы мою реакцию разглядели и столь тщательно сделанное укрытие оказалось обнаружено.
- Ну и гад же ты, - пробормотала девушка, прячась от града стрел за деревянным щитом.
- Извини, не заметил, - я скрючился в три погибели, лишь бы поместиться за небольшим привезенным с собой на телеге сооружением.
- Теперь придется ждать пока они подойдут ближе, - пробормотала Лисандра, - Надеюсь не надо объяснять, что будет если тот колобок докатится до нас раньше?
- И что предлагаешь? Атаковать их в лоб? – я выглянул наружу, прикрывшись тяжелой защитной перчаткой. Руку будто копытом легнуло, но доспех выдержал. Три, пять. Двадцать эльфов пробирались к нам с разных сторон. – Они нас так окружат, вырваться не сможем.
- А чья это вина? – язвительно спросила девушка, - сиди тихо и не высовывайся, они должны подойти еще по крайней мере на три метра. Иначе…
- Какого дьявола вы стоите на месте! – взревел баронский сынок, - это же не чертово здание, просто нашпигуйте их стрелами!
- Они на исходе, - ответила Эва, - не зря нам говорили брать тройной запас.
- Их там всего десяток! Вы же сами видели, как они сбежали! В Атаку!
- То-то и оно, всего десяток, - недовольно ответила эльфийка, но вперед пошла. Два десятка эльфов с натянутыми луками медленно подходили к нам со всех сторон. Не знай я плана решил бы что все. На этом турнир для нас закончился.
- Давай! – крикнула Лиска и лесок загудел от спускаемых самострелов и луков, а затем мгновенно наполнился криками эльфов.
- Они на деревьях! – вскричал кто-то из длинноухих, но было уже поздно. Силы были слишком неравны. Наступающие даже не представляли где находятся наши стрелки, а те, прячась в кронах, спокойно расстреливали сверху всех, кого видели.
- Отступаем! – громко скомандовала Эва, а в следующую секунду тот же голос вскрикнул от боли. Черт, а ведь Гроас просил меня оставить ее в живых. Ну да черт с ней, скажу, что не смог повлиять, а то еще оправится и вернется в бой как ни в чем небывало.
- Трусы! – взревел Лекс. Его кислотный хлыст сбивал с деревьев ветки обрубая их не хуже топора. Окружающий шар не пропускал стрелы. Нет они не отскакивали, просто завязали словно в воде, а потом быстро оплавляясь таяли. Такую защиту не мечом не возьмешь, ни копьем. Да и другой магией сильно сомневаюсь, что можно. Но у всего есть свои недостатки.
- Смотри какой след за собой оставляет гад, - прокомментировала Лисандра, - ну хоть шар его уменьшился в два раза, и то хлеб.
- Что-то не заметил, - проговорил я, выглянув наружу и чуть не получив очередным плевком в глаз.
- Не в диаметре, а в толщине, - прокомментировала Лиска, - да не выглядывай ты за угол, просто в щель смотри одним глазом.
- Будто я по-другому могу.
- Прости не подумала, - извинилась девушка, - в общем видишь, от него идут кровавые наросты из спины? На них весь защитный купол держится. Так вот. Они уже в два раза тоньше чем были, когда вы в лес входили. Если он срочно не пополнит свой запас, то вскоре его голыми руками брать можно будет. Блин, я что, слишком громко это сказала?
- Да нет, он просто реально умный, - пришлось признать мне, когда я выглянул через щель. Стоило шару истончится как Лекс подошел к одному из павших эльфов и начал высасывать кровь. Да вот только она оказалась не обычной красной, как у людей или животных, а бурой. Так что баронскому сынку пришлось одернуть руку и смачно выругаться.
- У него что, неприязнь к другой крови? – поинтересовался я у Лиски.
- Я о таком слышала, но давно. Вроде как у зеленых и серых кровь разная и работает по-разному. Именно поэтому у дварфа и эльфа никогда не может быть ребенка. И нет, я помню про твоих родителей, но что-то сильно сомневаюсь в происхождении. Тут либо батя твой изменял, а потом ребенка в дом принес. Либо мамка.
- Нашла время гадости о моих родителях говорить, - буркнул я, прекрасно осознавая, что девушка вполне могла быть и права. В деревне я других похожих полукровок не видел. Так что сколь бы родители друг друга не любили до конца такой вариант отрицать нельзя было. – Или просто я такой уникум что один единственный на белом свете, которому повезло родится от любви эльфийки и дварфа.
- Все может быть, - пожала плечами Лисандра, - но у барона запас скоро кончится. Больше кровь вытягивать не у кого.
- Кроме него самого, - с грустью заметил я, когда Лекс начал худеть прямо на глазах. Шар не расширился, наоборот снизу пропал сконцентрировавшись в верхней полусфере. Зато поверх одного доспеха мага окутал второй – кровавый.
- Нужно ударить пока он ослаб, - предложил я, но девушка тут же схватила за руку и показала на медленно приближающихся щитоносцев. Десяток полностью целых воинов и пятерка подкопченных шли, прорезая себе дорогу палашами. Они никуда не спешили, мерно маша оружием, а за их спинами Эва, и оставшиеся эльфы подбирали с тел и с земли стрелы.
- Их еще слишком много. Нападем сейчас и потеряем больше половины отряда, - резонно возразила Лиска, - лучше сейчас отступим на следующую позицию. За одно проверим как быстро они сбегут из горящего леса.
- После нас хоть пожар, - хмуро проговорил я, готовясь к переходу на последнюю подготовленную площадку. Времени выиграли достаточно, так что у Хребта тоже все должно быть готово. Размахнувшись я кинул в сторону нападавших горшок с плотно залепленным сургучом горлышком. Тонкая глина лопнула от удара и лес окрасился синим дымом.
- Не дайте им уйти! – взревел Ворка, но нас разделяло еще больше трех десятков шагов. В плотном лесу, да по движущимся мишеням, луки оказались далеко не столь эффективны. Да и точность у раненых была значительно ниже. И только маг крови не успокаивался. Он уже значительно прибавил к скорости и был готов нас нагнать, когда лес кончился и мы прыгнули в озеро.
Назад: Глава 70
Дальше: Глава 72