Книга: Подмастерье мага
Назад: Глава 52
Дальше: Глава 54

Глава 53

Утром мы уже подъезжали к северной столице. То, что большой город близко - стало понятно, когда нам одна за другой попались несколько деревень за пару часов пути. Можно даже было сказать, что это было одно большое село, впившееся клином в лес. Вопрос зачем вырубать столько деревьев отпал сам собой стоило нам заехать на холм.
Вид завораживал. Стоящий на возвышенности замок был на столько велик, что у меня даже дыхание перехватило. Огромные серые стены были видны за несколько километров. И вся округа была заставлена маленькими деревянными домиками. Ну как, это отсюда они казались маленькими, а так обычные дома. Должно быть. Почти на середине холма был второй уровень обороны, стены по проще, деревянные. Но и те больше трех метров в высоту. И толстые все как на подбор.
А еще при приближении стали заметны странные длинные здания, из которых валил густой черный дым. Даже издали было заметно что они большие и рыжие. Будто из обожженной глины. А вот над самим замком поднимался плотный белый туман, будто там только что прошел дождь или сверху опустилось облако.
Вид на столько впечатлял, что я даже отвлекся от своих мыслей, а подумать было над чем. Все мои планы по формированию из солдат крепкого костяка пошли прахом. Даже после моего прямого приказа они не ринулись на противников. Зато Трия показывала твердую решимость освоиться на суше и сейчас, сидя в повозке, занималась самым, казалось бы, простым делом. Училась ходить. В ее случае вернее было бы сказать, что ползать, так как ног у нее не было. Дабы не смущать бойцов, я надел на нее один из запасных сюртуков, доставшихся от Улсаста. А учитывая, что он был сильно длиннее чем нужно, вышло такое себе платье, два в одном.
- Стоять, - скомандовал стражник, стоящий на первых воротах, - что за банда? Куда?
Хорошо одет чертяка, полудоспех, кольчуга толстого плетения, поддоспешник. Прямо не стражник, а рыцарь какой. В стороне вон стоят охранники по проще, из оружия одни алебарды, а сами в драных портках да шлемах-котелках. Правда поверх гильдийская хламида. Но все одно сплошное непотребство.
- Корнет Майкл Грейстил, Черный страж, по приказанию его превосходительства барона Райни Тяжелый кулак, в академию гладиаторов.
- О как, - мужчина прищурился и, прочитав обо мне через магию, недовольно крякнул, - прошу прощения, ваше бродие, не серчайте. Вы люди не местные, а бродячих Черных не мало нынче. Как дружиннику барона платить дорожный сбор вам не обязательно.
- Спасибо, - я кивнул, - как проехать к академии?
- Так прямо за вторыми воротами, - махнул себе за спину вояка, - токма я б вам посоветовал вначале в казарме заселиться. Эт тоже возле замка господского. Через месяц турнир начинается. Мест свободных почти не осталось. А трактирщики будут драть втридорога.
- И еще раз спасибо, встанем на довольствие, может, загляну к вам, квасу занесу.
- Хэх, будем рады, - стражник впервые улыбнулся, и я с неудовольствием отметил, что больше половины зубов у него уже сгнило. Явно ж пропойца. Но я его даже считывать не стал. Чур меня.
Сразу за первыми воротами стало заметно люднее. То и дело Василисе приходилось останавливать борова, чтобы он не сожрал чьюнить шляпку или яблоко с повозки. Постоянно встречались диковинно одетые люди и нелюди. Странные животные вроде огромных ездовых птиц. Небольшие стихийно образовавшиеся рынки галдели и зазывали в свои ряды тысячами голосов.
И когда я подумал, что более-менее привык к толпе мы добрались до вторых ворот. Людей, да и не только людей, было здесь словно капель в озере. Дети даже на головах сидели, чтобы место освободить. Ну и плотно так, что ни пешему, ни конному не пройти.
Васька, как и я смотрела на все окружающее широко распахнутыми глазами. Трия опасливо выглядывала наружу, спрятав лицо под капюшоном. И только Лисандра вела себя так, будто каждые выходные ездила в столицу. Мол это я все видела, это все ничего не интересно. Правда стоило нам подъехать к воротам, от увиденного в них даже у девушки челюсть отпала.
Каменные дома! И не двухэтажные, нет! Один, два, три… загибая пальцы, чтобы не сбиться со счета я с трудом сглотнул вставший в горле ком. Пальцы кончились. ПЯТЬ этажей! Но что совсем странно – замок то был еще выше! Внутренние стены казалось царапают само небо.
- Эй! Деревня! Хлебалку закрой! – насмешливо крикнул стражник на воротах, - а то ворона залетит, - одет он был куда лучше, чем нижние и диковиннее. Нагрудник одетый поверх черной формы блестел на солнце. Толстые шерстяные брюки проглажены так, что видна была стрелка. Да и остальные стражи от него не отставали. А еще, кроме сабли и легкой дубинки я заметил короткий свинцеплюй. Почти у каждого третьего. Богато живут стражи.
Я с удивлением понял, что он прав и захлопнул рот, поставив челюсть на место. Стражники рассмеялись, но и черт с ними. Я первый раз видел столь величественную красоту. Запах нечистот, конечно, портил картину. Они текли прямо по канавам вдоль зданий. Но даже он не мог перебить великолепие северной столицы.
- Ваше благородие, - обратился ко мне по форме подошедший стражник. Коренастый, но довольно высокий, с коротко стриженными черными усами, он смутил меня своим внешним видом. Понятно на кого ориентировались солдаты, боевая выправка и бравая походка вкупе с идеально сидящей формой. Притороченной длинной шпагой и странным свинцеплюем. Разве что выбивался странный ранец за спиной, от которого постоянно шел белый едва заметный дым. - Рад приветствовать военных из заслонного баронства. Чем обязаны?
От как он ко мне. По всей строгости. А я даже имени его не знаю. Впрочем, сейчас увижу.
«Бенган Грод. Капитан городской стражи. Полудварф. 105 лет. Обвинения скрыты».
- Ваше благородие, - кивнул я ему в ответ. Вроде ничего не перепутал. Если он не дворянин и не выше меня на три ранга, то обращение уместно. Я, Майкл Грейстил, прибыл по прямому приказу его превосходительства барона Райни Тяжелый кулак для участия в боях на арене, – повторил я заветную формулу открывшую первые ворота.
- И что же вас заставило думать, что вам сюда? – чуть насмешливо спросил Бенган.
- Так, - я запнулся, - стражники с нижних ворот порекомендовали заселиться в казармы у дворца, а позже прибыть на арену.
- Вот же шутники, - тяжело выдохнул Грод которому вся ситуация явно не доставляла удовольствия, - у нас и в правду есть казармы в внутренней крепости. Да вот только они для офицеров и войск гвардии и стражи. Вам же ваше благородие, требуется найти постоялый дом. А на пятьдесят человек поверьте это не так легко. Мой вам совет, возвращайтесь за стены и разбейте лагерь. Вы и так будто варвары с эльфийских окраин. Не место вам в столице. Разве что вам лично. – капитан говорил спокойно, без ухмылок и хамства, но в глазах его я читал явное пренебрежение. Какой-то мелкий корнет приперся к охраняемым им воротах и хочет пройти. Неслыханно!
Проверка интеллекта. База: 2. Бонус: -2 (провокация). Бросок: 2. Требование: 3. Провал.
Меня такая злость разобрала что прямо слов нет. И понятно, что он прав, и я рожей не вышел, но оставлять такого я не намерен. Что значит для меня нет места. Вон же какая толпа туда едет! И идет пешком. Хоть и нарядные все будто на праздник собрались. Ну так и мы не лыком шиты хоть и живем на окраине. Как он сказал в «заслонном баронстве».
- Прошу прощения, ваше благородие. А не продается ли за стенами дом? Достаточно просторный, чтобы в нем уместились все мои служащие.
- Как не быть, - уже откровенно хмыкнул страж, - есть. Даже парочка. Только они стоят как целая деревня. А то и больше. Боюсь вам не по карману.
- А вот это уже решать мне, любезный. Но благодарю за вашу заботу. Не подскажете к кому за покупкой обратиться?
- Вы серьезно? – Грод нахмурился, - Бьерн! Поди сюда! – на его крик тут же подскочил молодой стражник с серой кожей, так что скорее всего тоже полудварф.
- Здесь, ваше благородие! – сказал он, вытянувшись по струнке.
- Проводи этого, - Бенган запнулся на полуслове, - хотя нет. Постой на воротах с своим взводом. Третий взвод, за мной! Покажем господину корнету, как живут в крепости приличные люди.
Назад: Глава 52
Дальше: Глава 54