Книга: Подмастерье мага
Назад: Пролог
Дальше: Глава 2

Глава 1

«Game continue 3, 2, 1... wake up!»
- Майкл, вставай бездельник! Уже петухи пропели! – орал с первого этажа батя. Продирая глаза, и отходя от кошмара, я отмахнулся от всплывающей подсказки о обновлении дневного задания на вполне понятном, людском. Ну, какого черта? Вроде уже восемнадцатый уровень, а каждый день одно и то же! Дров нарубить. В пережог насыпать. И опять весь день за горном следить. И так год от года. – Где ты, леший тебя забери?!
- Да, здесь, здесь! Уже спускаюсь! – натянув старую домотканую одежду крикнул я. Маловата, но мамка обещала сшить новую к совершеннолетию. Два квеста на разговор, два на ремесло, три по хозяйству. Опять весь день занят будет… Спрыгнув с лестницы и схватив котомку с нехитрым обедом влетел вслед за отцом.
- Хорошего дня, Солнышко, - помахала вслед мама. Я даже отвечать не стал. Ну, что за черт, почему? Ну, любит она меня, так ведь и я люблю. Как родителей не любить-то? А зачем называть так, да еще и громко, другие же услышат. Опять засмеют.
Старик Джон тоже был не весел. Видно, как всматривается по дороге в свой интерфейс, просматривает дела, которые накидала ему женка и клиенты. Да еще и про обязательные нельзя забывать. От старосты деревни. Толстые мозолистые пальцы кузнеца в задумчивости перебирали заплетенную в мелкие косички бороду.
Деревенские часто говорили про них, что они, мол, семья полудварфов. Хоть и не роптали особо и проблем никаких не создавали. Еще бы, единственный на все село кузнец, да еще хорошо своим делом владеющий. Даже из столицы заказы поступают. А где еще найти крепкий клинок, выкованный умелыми руками, а потом сдобренный эльфийским чародейством, которым в совершенстве обладала мама?
Правда, сам я тогда вообще непонятно кто получаюсь. Вот ширину плеч и серую кожу от бати перенял. Но рост высокий, от мамкиной родни. Может поэтому отец никак не передает мастерство в мои руки? Хотя, сверстники уже и конюшенными стали. И псарями. Обидно было до жути. Парочку пришлось даже поколотить, чтобы не зубоскалили. Не сильно это помогло правда. Всего на неделю. Потом они сами вчетвером подкараулили, когда за дровами ходил. Кстати о птичках.
- Я за пережогом.
На мое высказывание батя лишь молча кивнул. Ну и черт с тобой. Поленница находилась тут же, за углом от дома. Неспешным шагом иду во двор. А толку торопится, когда весь день расписан? Вот жеж морок. Магия чертова. Говорят, не только в нашей деревне такое, а по всей империи. Когда демоны трон захватили да власть свою на континент раскинули у каждого вот такое появилось. Хотя, может, и врут все. Да только чуть что нарушишь, вещь какую возьмешь или драку затеешь, сразу пишется.
Когда маленький был тоже видел ерунду эту. Вот кто бы понял – зачем дитю читать не умеющему знаки эти? Но нет же. Были. Да еще на двух языках. Когда мамке рассказал, что не все понимаю, не поверила. Сказала, чтоб буквы лучше учил. А потом уже преподавательница, пусть земля ей пухом будет, объяснила, что когда-то не все на одном языке разговаривали, а у каждого народа свой был. Жаль за нищенку перехожую вступилась, когда та через село шла. Один из черных рыцарей и ее и учительницу взмахом двуручника располовинил, а собаки остальное сробили.
Эх, вот бы самому стать рыцарем. Все тебя уважают. Все для тебя делают. Еда и питье в каждом доме, только постучи. А коли кто против, так дал по башке кованой перчаткой и все. Да и девки опять-таки твои все. Хотя еще лучше чернокнижником. Как наш староста. Захотел, чего, взял, раздал задания и лежи, отдыхай. А если кто не выполнил, так магия сама накажет.
- Ай! – брошенный мелкий камень попал прямо по макушке. Оглянувшись я увидел пару соседских оборвышей. Зеленоватые волосы коротко стрижены и все одно запутанны и в какой-то стружке, вечно грязные полу-орочьи лица с узко посаженными глазами, - че надо?
- Ты, балда, опять будешь дрова собирать и весь день в кузне торчать? – усмехнулся Якоб, старший из хулиганов, - айда с нами в трактир. Там говорят скальд пришел. Про разные страны говорит, новости рассказывает. Сказки.
- Вот вам делать нечего, - произнес я как можно увереннее. Конечно, тягомотиной заниматься не хотелось. Да и странники дело не частое. Хорошо если раз в месяц караван проходит или заезжие торговцы. Но от батьки влетит… - идите бездельники. А я подмастерьем стану. Потом всю жизнь ко мне ходить будете за гвоздями да инструментами.
- Слыш ты, грязныш, вот спалим ваш терем, будешь знать! – шмыгнул носом младший. Он уже сжал кулаки, но старший оглянулся куда-то за плечо и дернул его в сторону. Причина стала понятна, когда я уже набрал несколько поленьев в плетеную из бересты сумку. Важно шагая, будто все вокруг грязь, во двор зашел сам староста. Следом, быстро семеня и не поднимая головы, шла его младшая послушница Лисандра.
- Где Джон? – спросил, процеживая сквозь зубы слова, Улсаст Темнеющий.
- В кузне, ваше высоко благородие, - я ответил, как положено, опустив голову. Поговаривали, что правило это введено не просто так. Что слабые духом от одного взгляда чернокнижников мрут.
- Бездельничаешь? – снова прошипел староста. От голоса у меня побежали мурашки по спине. Одно его слово и не только выпороть могут. Кожу живьем снимут.
- Нет, господин, дрова вот выбираю на пережог, в угли кузнечные. Чтобы огонь ровный да жаркий был.
- Хорошо… - проговорил он удовлетворенно, а потом вдруг заорал: - Лиска! Что ты на этого деревенского дурня пялишься, будто тебе намазано? Или из послушницы снова рабыней стать хочешь?
- Простите, господин, виновата, думала сколько с него крови сцедить можно для миньонов.
- Да? Ну тогда ладно. Пошла!
Девушка засеменила следом, а мне только и оставалось, что за их ногами следить. Прибил бы гада. Так помыкать разумными. Пусть вон своими стражами распоряжается. Если хоть одного оживить сможет. И не той мелочью, что, как пауки, на его мантии постоянно сидят, а настоящими, отгоняющими тьму и подчиняющимися императору. Один из таких големов, как напоминание, застыл посреди деревни и был скорее статуей. Местной достопримечательностью.
Эх, ладно, дрова сами себя не пережгут. Набрав полную котомку, и кряхтя от веса, я добрался до кузни. На удивление, Лисандра стояла снаружи. Увидев меня девушка приветливо улыбнулась и приложила палец к губам. И чего ее остальные боятся? Ну, учится она на чернокнижницу, так и что? Он вон, на кузнеца, в учениках ходит с двенадцати лет.
- Здравствуй, Солнце, - прошептала она стоило поравняться. Я недовольно фыркнул. Тоже ведь издевается. Ну хоть пообщаться нормально можно будет. Потом.
- Батя, я дрова принес, - с трудом выдохнул, поставив плетенку на пол рядом с второй печуркой для угля.
- Ой, какой ты молодец, - скривив гримасу, произнес кузнец, - это хотел услышать? Тыб еще до зимы непонятно где крутился. Пошел вон, не видишь, разговор у нас с старостой?
- А как же задания?
- Пошел, - начал цедить сквозь зубы староста и я предпочел не задерживаться. Мало ли о чем они общаются? Не мое дело так не мое. Найду себе занятие поинтереснее.
В конце концов снаружи меня ждала гораздо более приятная во всех отношениях компания. Девушка листала толстый том из переплетенной бычьей кожи. Железный переплет слегка потрескивал, когда она переворачивала страницы.
- Здравствуй, - решился я заговорить.
- О, так теперь мы снова разговариваем? – недовольно подняла бровь юная чернокнижница, - пробежал мимо даже не поздоровался.
- Ну, так это, - нужные слова будто выветрились из головы стоило вблизи глянуть на ее фигуру. Улсаст был препротивным полудемоном. Но в одном ему отказать было нельзя, он заставлял всех своих послушниц и рабынь одеваться, словно они суккубы. По рангу не вышел настоящих держать вот и отрывался как мог.
- Что? Нравлюсь? – игриво спросила Лиска, наклоняясь вперед, чтобы вырез вообще ничего не скрывал. Пришлось глаза рукой закрыть.
- Сама же знаешь.
- Конечно. Настолько, что у тебя последние мозги отшибает, и ты готов со мной разговаривать.
- А вот ты не рада.
- Рада конечно. Слушай, у них там надолго. Может, сбегаем к реке быстро? Вода теплая, рабочий день. Не должно быть никого.
- А если вдруг твой надсмотрщик возьмет и выйдет раньше, чем мы вернемся? – душу грызло сомнение. Понятно, что пока есть время свободное надо его использовать.
- Ну это только моя спина, - пожала плечами девушка, - выбирай. Можем тут стоять и ждать пока они закончат. Можем к реке сбегать искупаться. Ну, или в таверну сходить, говорят там скальд пришел, а у меня от этих книг уже голова болит.
Назад: Пролог
Дальше: Глава 2