Книга: Глухомань
Назад: 12
Дальше: 14

13

Лена открыла глаза. Вокруг было еще тихо, все спали, однако, Славка уже бодрствовал. Он сидел рядом и смотрел, как она спит.
– Как дела, малыш? – шепотом спросила еще сонная Лена.
– Нормально, – ответил Славка, – а мы скоро пойдем домой?
– Скоро, – успокоила его девушка и ладошкой взъерошила ему волосы, – сейчас все проснутся, позавтракаем, и, если за дверью все спокойно, выйдем в путь. Ты как себя чувствуешь, что-нибудь болит?
– Нет.
– Меня, кстати, Леной зовут. Девушку, – она указала на сестру, – Мариной, а парней, – она поочередно показала на спящие фигуры, – Костя, Максим и Василий. Макс с Васей тебя всю дорогу на руках несли.
– Я Слава.
– Это мы уже знаем, – улыбнулась Лена, – расскажешь, что с тобой случилось, Слава?
Паренек посмотрел на девушку, – мы с Колькой и Гришкой за грибами пошли, – через пару секунд начал он свой рассказ, – мы из Михайловки. Не заметили, как забрели в глубь заповедника, а потом что-то началось.
Мальчик передернул плечами, словно отгоняя от себя ужасные воспоминания. Однако чуть позже все же продолжил, с трудом проговаривая каждое слово, – сперва пропал Гришка. Вот он был за кустом, а потом его не стало. Я подошел, а там нора большая и кровь вокруг, много крови, а Гришки нигде нет. Потом я увидел их.
Лена аккуратно приобняла паренька и почувствовала, как его бьет мелкая дрожь.
– Я плохо их разглядел, только видел, что они большие и лохматые. Их было много, они вышли из-за деревьев и направились в мою сторону. Я побежал и крикнул Кольке, чтобы тот тоже бежал, – ребенок замолчал. Лена не торопила его. Пусть посидит, помолчит. Через какое-то время Славка продолжил: – Колька отстал, а потом провалился в какую-то дыру. Там была какая-то яма в земле, он просто провалился в нее и застрял, – у Славки покатилась слеза. Он вытер ее грязным рукавом и шмыгнул носом, – я пытался его вытащить, но не успел. Его что-то держало снизу, а потом Колька резко исчез в норе, его утащили. Меня тоже хотели поймать, но я снова побежал, – Славка опять смолк.
Через минуту Лена все-таки осмелилась спросить:
– А что было дальше?
– Дальше я не помню, я вроде прыгнул с утеса в воду, а потом очнулся здесь.
– Значит и ты с ними столкнулся, – послышался голос Василия. Он проснулся минут пять назад и успел услышать большую часть Славиного рассказа, – тебе повезло, парень, ты остался жив. Сколько тебе лет?
– Двенадцать.
– Взрослый уже, – улыбнулся Василий, – не дрейфь, прорвемся.
Через полчаса вся компания готовилась к дороге. Разогрев на сухом горючем несколько банок тушенки, все быстро перекусили и стали комплектовать в дорогу свои рюкзаки.
Максим взял один рюкзак и протянул его Константину, – держи, без него в пути не обойтись. Проверь, чтобы там было все, что может понадобится: сухое сменное белье, спички или зажигалка, сухое горючее, аптечка, еда – в общем, ты же знаешь, что должно быть в рюкзаке туриста, что я тебе рассказываю.
Константин с благодарностью принял рюкзак и стал проверять его содержимое.
– Надо выйти наружу, – сказал Максим, – убедиться, что там безопасно.
– Я могу, – вызвался Костя, – если вы не против.
– Вместе пойдем, – произнес Макс, – в случае чего, подстрахуем друг друга.
Ребята подошли к двери. Выглянув в щель между верхним наличником и дверью, Максим увидел часть поляны, на которой стоял разбитый вертолет. За ним виднелись деревья, но никого видно не было.
– Вроде никого, – сказал Максим, – открывай замок.
Костя медленно повернул ключ в замочной скважине. В тишине это действие вызвало оглушающий скрип. Замерев на минуту, все прислушались. Вокруг ничего не изменилось, никаких посторонних шумов, ничего подозрительного.
Повернув ключ еще на один оглушительно громкий поворот, Константин открыл замок. Максим тихонько приоткрыл дверь и посмотрел в образовавшуюся щель. Ему казалось, что вот прямо сейчас на него кинутся затаившиеся дикари со своими ужасными копьями, но ничего этого не случилось. За дверью все так же светило солнце, шумела река, а в кронах деревьев шуршал легкий ветерок.
Открыв дверь, Максим шагнул наружу и огляделся. Вокруг все было так, как и вчера. Только чудовищ не было. Он глянулся и посмотрел на ребят.
– Выходите, все нормально.
Один за одним вся компания вышла на улицу. Славка шел самостоятельно, хоть и неуверенно. Тем не менее, он наотрез отказался, чтобы его несли. Сразу привязавшись к Лене, он держал ее за руку и с непривычки щурился от ярких лучей солнца.
– У меня сложилось такое ощущение, что после вчерашних событий, мало кому хочется углубляться в лес. По крайней мере сейчас, сказал Максим.
– Это точно, – поддержала мужа Марина.
– Можно пойти по берегу, – предложил Константин, – как убедимся, что за нами никто не идет, возьмем направление на Скальногорск.
Василий почесал за ухом, – это дополнительный крюк в несколько километров, даже не знаю, – он с сомнением покачал головой, – пацан только в себя пришел, ему не осилить длительный переход.
Макс задумчиво посмотрел на Славу, – ему и без дополнительного крюка такой путь не одолеть, он еще очень слаб. Скорее всего мы так и так понесем его на каком-то участке пути.
Славка крепко сжал ладонь девушки, Лена посмотрела на него, – я не хочу в лес, – тихо прошептал парнишка, – там оборотни в норах живут.
– Это не оборотни, Слава, это дикие люди. Они другие, не такие, как мы, – Лена посмотрела на всех и сказала, – давайте просто по-быстрому проголосуем и пойдем уже.
– Хорошо, – согласился Максим, – кто за то, чтобы сразу идти через лес в сторону Скальногорска? – спросил он и поднял вверх руку. Следом за ним руку поднял Вася.
– Так, двое. А теперь, кто за то, чтобы пройти какое-то расстояние по берегу, не углубляясь в чащу? – вверх поднялось сразу несколько рук. Девушки, Костя и Славик выбрали второй вариант.
– Все ясно, – подытожил Макс, – идем по берегу.
Василий только вздохнул и развернулся в сторону реки. Все двинулись за ним. Шагая по прибрежным камням, все постоянно оглядывались вокруг, опасаясь приметить за каким-нибудь деревом лохматую фигуру хищника. Но никто их не преследовал. Было странно и не логично. Почему дикари отказались от них? Разумеется, никто в это до конца не верил. Все были уверены, что неприятная встреча скорее всего состоится. Оставалось надеяться, что это произойдет нескоро.
Идти было тяжело и скучно. Заново укомплектованные рюкзаки прижимали к земле. Команду в этот раз возглавлял Василий. Максим по обыкновению шел с Мариной, за ними шла Лена, держа Славика за руку, и Константин.
– Костя, – спросила парня Лена, тот взглянул на девушку, – как ты вообще живешь, как у тебя сложилось? Насколько я помню тогда, ты вроде был состоятельным молодым человеком.
При этих словах парень грустно улыбнулся, – Состоятельным, – повторил он, как бы пробуя это слово на вкус, – да я даже тот костюм взял тогда у друга.
– Что!? – не поняла Лена и уставилась на него удивленным взглядом.
– Да, да, у друга, – продолжил Костя, – не был я никаким отпрыском золотой молодежи. Все это было только пылью в глаза для наивных девчонок.
Лена изумленно продолжала слушать.
– Я был тогда обычным студентом с филологического факультета, жил в общаге, и, как почти все мои соседи, питался дошираком и мечтал о пельменях.
Он замолчал и продолжал размеренно шагать, стараясь не оступиться. Лена была поражена. Она украдкой посматривала на Костю, переваривая услышанное.
– Удивлена? – спросил ее Костя.
– Мягко сказано, – улыбнувшись, подтвердила девушка.
– Бывает, – вздохнул он и продолжил: – После учебы попробовал работать по специальности. Хотел устроиться в школу, но без опыта не взяли, а где его наработать, когда нигде без него не берут – не понятно. В общем, пришлось перебиваться случайными заработками. Пару лет назад устроился сотрудником в туристическую фирму, а дальше ты знаешь.
– А на личном фронте как сложилось? Ты говорил, что с девушкой живешь?
Константин кивнул головой, – да, пару лет назад встретил девушку. Живем в съемной квартирке, она продавцом работает. На жизнь хватает.
– А дети?
– Нет, пока не обзавелись, но оба хотим. В общем, все впереди, – он снова замолчал, и дальше они шли молча. Лена шагала и размышляла: – Вот ведь, как жизнь может сложиться у человека. Теперь это был уже далеко не тот франт с велеречивым лексиконом, с которым она знакомилась в том шатре. Сейчас рядом с ней шел обычный человек, забитый современной жизнью среднестатистического россиянина: нищета, быт, вечные попытки свести концы с концами и так далее, и тому подобное.
Солнце стояло в зените, когда было решено сделать недолгий привал. Остановившись у сухого дерева, выброшенного когда-то на берег, компания расположилась рядом, сняв надоевшие рюкзаки и сложив их возле лежащего ствола. В лес за дровами решили не заходить. Да в этом и не было нужды. Поваленное дерево было отличным источником топлива. Наломав охапку веток, ребята разожгли костер и пристроили разогревать несколько банок с консервами.
Через пятнадцать минут все сидели вокруг костра и уплетали тушеные консервы. Славка ел за двоих. Последний раз, когда он принимал пищу, был утром в боксе, но тогда Лена запретила ему есть много, так как до этого его организм довольно долго не получал пищу и сильно ослаб. Сейчас же его никто не сдерживал. Он с удовольствием глотал горячую пищу и довольно смотрел на ребят. В это момент он выглядел, как простой ребенок, который выбрался на природу. Как будто не было погибших друзей, бега от страшных зверолюдей, храброго прыжка с обрыва, лишь бы не попасть в когти преследователей. Сейчас у костра сидел довольный мальчик, получавший сиюминутное удовольствие и не думающий о будущем.
– Макс, на сколько мы уже отклонились от маршрута? – спросил друга Василий.
Вытерев ладони о штанины, Максим полез за пазуху и достал карту. Сверившись по компасу и определив их месторасположение, он произнес, – уже километров на десять отошли.
– Мне кажется, пора на прямую выдвигаться в город, – Вася продолжал, – если будем дальше вместе с рекой петлять вдоль берега, то особо ничего не изменим, только еще больше отклонимся в сторону.
– Мне тоже так кажется, – поддержал парня Константин, мне почему-то думается, что эти твари преимущественно ведут ночной образ жизни. Пока светло, мы можем, как можно больше пройти по направлению к Скальногорску.
Про себя Лена тоже хотела, как можно быстрей добраться до цивилизации, но одна мысль о том, что нужно будет на несколько дней углубиться в чащу, вызывала у нее дрожь. Поэтому, она не высказывала каких-либо предложений, она просто слушала мужчин, заранее смирившись с любым их решением. Лена сидела рядом со Славиком и Мариной возле костра и молча грела вдруг озябшие ладошки.
Максим задумавшись посмотрел еще раз на карту, – хорошо, пройдем еще километров пять, шесть по берегу, а там свернем в лес, так мы обойдем большие овраги, идти будет легче.
На том и договорились, закончив перекусывать, ребята поднялись, вновь взвалили на плечи рюкзаки и двинулись по камням дальше.
– Слава, – обратилась Лена к парнишке, – ты не устал, ничего не болит?
– Все нормально, тетя Лена, – Славка посмотрел на нее и улыбнулся.
Через полчаса к месту недавнего лагеря подошли лохматые фигуры с копьями.
Некоторые из них упали на четвереньки и, словно псы, стали обнюхивать и вылизывать пустые консервные банки. Каждый в своре рычал и огрызался, стараясь завладеть большим количеством банок. Хищники, кому ничего не досталось, с остервенением кидались на более удачливых соплеменников, стараясь зубами вцепиться в плоть обидчика и любыми путями завладеть вкусно пахнущим предметом.
Вожак стоял возле беснующихся хищников и надменно смотрел сверху вниз. Ему не пристало бороться за лишний кусок пищи. Все, что было нужно, он уже давно всем доказал. Теперь никто не осмеливался бросить ему вызов. Чтобы поесть, ему достаточно было обернуться к своим приближенным. Воткнув копье глубоко в землю, он повернулся. Позади него стояли его соплеменники, двое из них держали на плечах большую жердь, с которой свисала истекающая кровью туша. Это был полу съеденный торс мужчины. Ног не было, вместо них по траве волочился позвоночник и часть кишечника. Вокруг шеи была затянута петля из лозы, второй конец которой был примотан к жерди. Рук не было, полость живота, ровно, как и грудная клетка, были вскрыты, внутренние органы отсутствовали, вожак съел их в первую очередь. Вновь заметив интерес к останкам со стороны вождя, носильщики скинули с плеч жердь и, уложив останки на землю, покорно отступили назад.
Альфа-самец подошел к телу и, присев около него на корточки, осмотрел мясо. Плоть еще была одета в обрывки рубашки. Сорвав с мяса ткань, вожак отбросил ее в сторону. Схватившись за ребро мертвеца, он с хрустом вырвал его из груди и с таким же хрустом вцепился в него своими острыми зубами. За считанные минуты обглодав кость, он швырнул ее в траву и вновь поднялся на ноги. Повернувшись к дерущейся своре, он издал низкое горловое рычание. После первых же звуков, все соплеменники остановились и выпрямились.
Через пять минут чудовища медленно зашагали в сторону, куда совсем недавно удалилась компания туристов. Нападать при свете дня смысла не было. Во-первых, племя еще сыто, во-вторых, людей стало больше, но самое главное, нет причины спешить, добыча больше не сможет ускользнуть. Наоборот, она подходила к их охотничьим угодьям, а значит, была обречена.
Через некоторое время стая скрылась за ближайшими валунами. То, что недавно по этому месту прошло племя хищников, подтверждали лишь валявшееся в грязи обглоданное человеческое ребро, да пропитанные кровью обрывки летной рубашки пилота, которую вожак сорвал с трупа, перед тем, как полакомится свежим мясом.
Назад: 12
Дальше: 14